美国国防部5月24日发表声明称,美国国防部部长奥斯汀下周将访问新加坡、柬埔寨和法国。这将是奥斯汀在2022年11月在金边参加第10届东盟防长扩大会议后,首次正式访问柬埔寨。

美国国防部部长劳埃德·奥斯汀

这也将是洪马内去年接替父亲洪森出任总理以来,奥斯汀首次访问柬埔寨。

美联社报道称,尽管洪马内迄今仍维持着其父亲的政策,但权力交接引发了美柬关系重启的猜测。

英国媒体《金融时报》引述美国国防部高级官员消息指,奥斯汀将在柬埔寨会见总理洪马内,试图与柬埔寨建立更密切的关系。

奥斯汀和洪马内都毕业于美国西点军校,奥斯汀于1975年毕业,洪马内于1999 年毕业,成为毕业于西点军校的首位柬埔寨学员。

《金融时报》称华盛顿希望这位接受西方教育熏陶的新领导人,使柬埔寨更倾向于与美国进行更密切的合作。

一位美国官员表示:“我们对于柬埔寨的一些担忧保持清醒,但同时,我们看到新领导层的到来让我们能够探索新的机遇。”

另一位官员表示,由于中国在“一带一路”基础设施项目上投入的资金减少,华盛顿也看到了与柬埔寨更密切合作的机会。“过去几年,尤其是疫情爆发以来,‘一带一路’资金已经枯竭,柬埔寨是资金减少最严重的国家之一,”这位官员称。

柬埔寨外交部发言人5月25日表示,“此次访问将是推进柬美关系的又一重要举措。”

2023年9月,洪马内曾率百名富商前往美国参加联合国大会。

外媒称美国对中柬双边关系紧密,以及中国在柬埔寨扩建云壤海军基地一事感到担忧。

根据美国国防部公告,奥斯汀将于6月4日在新加坡“香格里拉对话”上发表讲话,并首次与去年12月上任的中国防长董军会晤,奥斯汀曾与董军在今年4月16日晚间举行过一次视频通话。

出席香格里拉对话后,奥斯汀将前往柬埔寨访问,随后前往法国参加纪念诺曼底登陆80周年的纪念活动。

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